Morbo di Alzheimer: l'ossigeno iperbarico proposto come trattamento in un nuovo studio

Hanno scoperto che 60 sessioni di ossigenoterapia, nell'arco di 90 giorni, hanno aumentato il flusso sanguigno in alcune aree del cervello e hanno migliorato significativamente le capacità cognitive dei pazienti, hanno migliorato la memoria, l'attenzione e la velocità di elaborazione delle informazioni. Uno studio precedente ha scoperto che l'ossigenoterapia ha ridotto le placche nel cervello in un altro modello murino di malattia di Alzheimer.


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La malattia di Alzheimer, la forma più comune di demenza, è stata a lungo associata all'accumulo di placche (gruppi di proteine) nel cervello. Scienziati in Israele hanno dimostrato che un tipo di ossigenoterapia può impedire la formazione di nuove placche e persino rimuovere le placche esistenti nei topi con Alzheimer.

Gli scienziati hanno utilizzato un modello murino della malattia di Alzheimer chiamato 5xFAD. I topi geneticamente modificati sono stati trattati con ossigenoterapia iperbarica per vedere se potevano arrestare o rallentare la progressione della malattia.

L'ossigenoterapia iperbarica comporta la respirazione di ossigeno puro in una camera pressurizzata. Nella camera, la pressione dell'aria viene aumentata da due a tre volte rispetto alla normale pressione dell'aria. È comunemente usato per trattare la malattia da decompressione (condizione di cui possono soffrire i subacquei), l'avvelenamento da monossido di carbonio e alcune forme di ictus o lesioni cerebrali. Agisce forzando una maggiore ossigenazione dei tessuti con bassi livelli di ossigeno (ipossia). E potrebbe migliorare il flusso sanguigno al cervello per nutrire le cellule cerebrali che di solito sono prive di sangue, e quindi di ossigeno, nella malattia di Alzheimer.

Gli scienziati, dell'Università di Tel Aviv , hanno trattato 15 topi di sei mesi (circa 30 anni umani) con ossigenoterapia iperbarica per un'ora al giorno, cinque giorni alla settimana per quattro settimane. La terapia non solo ha ridotto il numero e la dimensione delle placche nel cervello dei topi, ma ha anche rallentato la formazione di nuove placche, rispetto a un gruppo di controllo di topi che non hanno ricevuto ossigenoterapia iperbarica. Il flusso sanguigno al cervello è ridotto nelle persone con Alzheimer. Questo studio ha mostrato un aumento del flusso sanguigno al cervello nei topi che ricevono ossigenoterapia, che aiuta con la rimozione delle placche dal cervello e riduce l'infiammazione, un segno distintivo dell'Alzheimer.

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Migliorando il flusso sanguigno al cervello, riducendo i livelli di placca e riducendo l'ipossia, i topi sottoposti a ossigenoterapia quotidiana hanno iniziato a mostrare miglioramenti alle loro capacità cognitive, come la loro memoria di riconoscimento spaziale e la memoria contestuale - la capacità di ricordare emotivi, sociali , circostanze spaziali o temporali relative a un evento.

Non solo topi I ricercatori hanno quindi utilizzato questi risultati per valutare l'efficacia dell'ossigenoterapia in sei persone di età superiore ai 65 anni con declino cognitivo. Hanno scoperto che 60 sessioni di ossigenoterapia, nell'arco di 90 giorni, hanno aumentato il flusso sanguigno in alcune aree del cervello e migliorato significativamente le capacità cognitive dei pazienti, migliorando la memoria, l'attenzione e la velocità di elaborazione delle informazioni.

Uno studio precedente ha scoperto che l'ossigenoterapia riduceva le placche nel cervello in un altro modello murino del morbo di Alzheimer. E, prima ancora, io e i miei colleghi abbiamo pubblicato uno studio su Scientific Reports che ha dimostrato che l'ossigeno puro alla normale pressione atmosferica può aumentare il volume del sangue nel cervello di topi di sei mesi con malattia di Alzheimer, e questo potrebbe essere in grado di aumentare la rimozione delle placche dal cervello.

Presi insieme, questi risultati suggeriscono che l'ossigenoterapia può essere in grado di ridurre il declino cognitivo associato all'invecchiamento e alla demenza sia nei topi che nelle persone.

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'Non credo che questo possa 'curare' l'Alzheimer negli esseri umani', il professor Uri Ashery , autore principale della ricerca, ha dichiarato al Times of Israel , 'ma potrebbe essere in grado di rallentare significativamente la sua progressione e gravità.' Tuttavia, è importante notare che Israele studio era troppo piccolo per trarre conclusioni definitive. Inoltre, 60 sessioni di ossigenoterapia pressurizzata della durata di un'ora ciascuna non sono semplicemente fattibili per la maggior parte delle persone.

L'ossigenoterapia iperbarica non può ancora essere offerta a casa o in una casa di cura, dove risiederà la maggior parte delle persone con Alzheimer. E le visite quotidiane in un ospedale o in una clinica non sono una cosa pratica da fare per la maggior parte delle persone con la malattia.

Le camere costano fino a £ 100.000, con circa £ 1.500 in più per la manutenzione all'anno. E i trattamenti costano tra £ 40 e £ 250 per sessione. Dato che ci sono quasi un milione di persone con demenza nel solo Regno Unito, è chiaro che offrire a ogni paziente l'ossigenoterapia iperbarica per 60 giorni non è attualmente praticabile o economicamente fattibile. E i risultati, sebbene promettenti nei topi, devono ancora essere confermati nelle persone con Alzheimer in ampi studi clinici.

(Questa storia non è stata modificata dallo staff di Top News ed è generata automaticamente da un feed in syndication.)